Nguyễn Tiến Minh: Khổ luyện thành đẳng cấp thế giới

Không có nhiều tố chất thiên bẩm, song tình yêu mãnh liệt với cầu lông giúp Tiến Minh trở thành tay vợt xuất sắc nhất trong lịch sử cầu lông Việt Nam.

Đến với cầu lông năm 10 tuổi, Tiến Minh ban đầu tập thể thao chỉ để cải thiện thể hình còi cọc của mình. Dù tập cầu từ sớm song Tiến Minh không thực sự được tập luyện theo giáo án bài bản, chủ yếu vẫn ở mức phong trào.

Tiến Minh cũng không nhận được sự ủng hộ tuyệt đối về nghiệp thể thao từ gia đình khi bố mẹ anh mong con trai mình thành đạt với con đường học hành. Đó là chưa kể so với những bạn cùng trang lứa, Tiến Minh cũng chưa có gì nổi trội hơn nếu như không muốn nói là kém hơn.

Tiến Minh thành công nhờ khổ luyện
Tiến Minh thành công nhờ khổ luyện

Thế nhưng càng tập, tình yêu dành cho cầu lông của Tiến Minh càng lớn. Chính niềm đam mê hiếm thấy đó giúp Tiến Minh vượt qua những khó khăn. Thậm chí, sự thua thiệt về nhiều mặt càng khiến Minh luyện tập chăm chỉ, “điên cuồng” hơn.

Sau khi hoàn thành giáo án của HLV ở mỗi buổi tập, Tiến Minh luôn tập riêng, tập thêm. Nhận thấy hạn chế về chiều cao, thể hình, Tiến Minh tập trung vào những bài tập chân, cải thiện nhịp tim. Để rồi từng ngày, từng ngày kỹ năng và sức bền của anh được nâng lên rõ rệt.

Năm 21 tuổi, Tiến Minh chơi trận đấu quốc tế đầu tiên, đây được xem là độ tuổi quá muộn với cầu lông đỉnh cao. Tuy nhiên, bước xuất phát chậm đó không thể ngăn tay vợt sinh năm 1983, với nghị lực phi thường và ý chí sắt đá, vươn lên tầm thế giới.

Sau chức vô địch quốc tế Malaysia Mở rộng tháng 11/2004, Tiến Minh tiếp tục có những bước tiến lớn trên BXH cầu lông thế giới. Năm 2006, anh đã góp mặt trong Top 50 thế giới trước khi có vị trí thứ 28 để giành 1 suất dự Olympic 2008.

Năm 2009, Tiến Minh gây bất ngờ khi đánh bại Lee Chong Wei
Năm 2009, Tiến Minh gây bất ngờ khi đánh bại Lee Chong Wei

Tháng 6/2009 tại giải Singapore mở rộng, Tiến Minh gây chấn động làng cầu lông thế giới khi đánh bại tay vợt số 1 thế giới người Malaysia, Lee Chong Wei.

Một tháng sau đó, Tiến Minh đăng quang tại giải Grand Prix Thái Lan mở rộng để bay vào Top 10, với vị trí số 9 thế giới. Đến tháng 12/2010, Tiến Minh viết tiếp một trang mới trong lịch sử cầu lông Việt Nam khi đạt hạng 5 thế giới.

Thế nhưng dấu mốc đỉnh cao nhất trong sự nghiệp của anh phải là giải VĐTG ở Trung Quốc tháng 8/2013. Bốc thăm ở nhánh đấu khá thuận lợi, hạt giống số 7 đã tiến một mạch thẳng vòng tứ kết gặp hạt giống số 9 người Đan Mạch Jan Jorgensen. Tại đây, cả hai đã cống hiến một trận cầu đầy cảm xúc và Tiến Minh là người xuất sắc hơn ở những điểm cuối cùng để kết thúc set 3 với tỷ số 22-20.

Tuy không thể làm nên bất ngờ trước huyền thoại sống Lin Dan sau đó nhưng việc đi tới bán kết cũng giúp Tiến Minh chính thức giành HCĐ, tấm huy chương lịch sử của cầu lông Việt Nam.

Tiến Minh ăn mừng chiến thắng sau khi thắng Jorgensen ở giải thế giới 2013
Tiến Minh ăn mừng chiến thắng sau khi thắng Jorgensen ở giải thế giới 2013

Tiến Minh là số ít VĐV được đánh giá đẳng cấp thế giới trong bộ môn của mình một thời gian dài. Nhưng nếu như những đồng nghiệp quốc tế được chăm sóc “tận răng” thì Tiến Minh gần như độc bước trong phần lớn sự nghiệp. Hầu hết trong những lần ra nước ngoài thi đấu, Tiến Minh phải tự thân lo tất cả. Đó là chưa kể mức đãi ngộ èo uột khiến anh thỉnh thoảng lại nhận được ánh mắt ngạc nhiên từ các đối thủ quốc tế.

Tủi thân, chạnh lòng nhưng Tiến Minh vẫn tiếp tục chiến đấu, cống hiến bằng ý chí bền bỉ hiếm thấy. Tấm vé dự Olympic 2016 chính là thành quả lớn nhất cho cho những nỗ lực phấn đấu không biết mệt mỏi của tay vợt 33 tuổi trong suốt thời gian qua.

Dù không thể tiến xa nhưng 2 chiến thắng tại vòng bảng cũng có thể coi là thành công với Tiến Minh, nhất là sau những thất bại cay đắng với điểm yếu tâm lý ở 2 kỳ Olympic trước đó. Tham dự Thế vận hội ở Rio cũng giúp Tiến Minh trở thành VĐV đầu tiên của Việt Nam góp mặt ở 3 kỳ Olympic.

Vẫn còn đó những tiếc nuối về một tấm HCV SEA Games song với những gì đã làm được, Tiến Minh có thể tự hào về sự nghiệp hơn 10 năm thi đấu cầu lông chuyên nghiệp của mình.

Video chiến thắng của Tiến Minh trước Jorgensen ở giải thế giới năm 2013: 

Tay vợt Nguyễn Tiến Minh là 1 trong 5 ứng cử viên trong danh sách bầu chọn "Vận động viên nam của năm" của Cúp chiến thắng

Để bầu chọn cho Tiến MInh, soạn tin theo cú pháp BC 03 gửi 6566  

Nguyễn Tiến Minh

Sinh ngày 12/02/1983 tại TP Hồ Chí Minh.

Một số thành tích nổi bật của Tiến Minh
Một số thành tích nổi bật của Tiến Minh. Ảnh: Tiến Hùng

Loading...